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Oportunidades para la reducción de la contaminación de aguas urbanas

Video conferencia Dr. Falcó en el foro DLS 2020

¿Sabías que “CADA PERSONA VUELCA en promedio 5,3 Kg/mes de PRODUCTOS QUIMICOS usados en el hogar para limpieza, con sus efluentes domésticos”? …

Aquí presentamos un resumen y el video del trabajo de investigación realizado por Fundación Enlaces, identificando “Oportunidades para la reducción de la contaminación de aguas urbanas”, presentado en el 6º foro internacional de Desarrollo sostenible organizado por UNIVA de México, el pasado 24 de Noviembre 2020, como un aporte en el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Agenda 2030 propuesta por las Naciones Unidas, al capítulo  6º “Agua y saneamiento”, meta 6.3…

(ver pdf : Programa 6o Foro Internacional en Desarrollo Local Sostenible Nov2020 )

( ver video completo 2da jornada ODS6 )

Más del 80% de las aguas residuales son vertidas sin tratamiento alguno (WWDR, 2017).   Para el año 2030 se espera que la demanda mundial de agua aumente 50% (ONU-Hábitat, 2016)… Con el aumento del consumo de agua, también aumentará la cantidad de agua residuales que se genera… El servicio ambiental gratuito y silencioso que nos brinda el ambiente de depurar nuestras aguas residuales se está viendo superado. Solo en Latinoamérica existen más de 100.000 Km de ríos gravemente contaminados. La contaminación en general de los cursos y reservorios de agua del planeta viene aumentando sostenidamente desde hace muchas décadas, y ya existen muchos ecosistemas colapsados. Esto coadyuvado con el cambio climático nos ofrece un pronóstico sombrío, y es urgente que todos y todas nos involucremos para no ser parte del problema.

Las extracciones de agua dulce a nivel mundial son de 3.928 km³ al año para todos los usos,  de los cuales 2.212 km3 son liberados luego de su uso y contaminación al medio ambiente como aguas residuales, 320 Km3 corresponden al total de vertidos domésticos de los hogares.(ONU-Hábitat, 2016)

El 66% de los vertidos domésticos corresponden a aguas grises (211 km3/año). Estos son los que contienen la suma de productos químicos que se utilizan en el hogar para tareas de higiene y limpiezas en el hogar: Detergentes, Shampoo, Jabones, jabón de lavarropas y lavavajillas, pastas dentales, limpiadores (de hornos, pisos, baños, metales, etc.), acondicionadores, suavizantes, abrasivos, etc.

ES IMPORTANTE TOMAR CONCIENCIA al usar limpiadores que EL 100% DE ESTOS PRODUCTOS TERMINAN EN  AGUAS RESIDUALES QUE VAN AL AMBIENTE SIN TRATAR (el 80%). Todos estos productos, aunque algunos sean considerados biodegradables, contienen componentes que generan serios impactos negativos al ambiente antes de su degradación: Tensoactivos (que reducen la solubilidad del oxígeno en los cursos de agua, etc.), Fosfatos (que promueven eutrofización, etc.), y otros componentes que actúan como solubilizantes, blanqueadores, bactericidas, perfumes, abrillantadores ópticos, etc. Todas estas sustancias, aunque estén permitidas por el ser humano, generan impactos al ambiente

La Fundación Enlaces realizó un relevamiento a partir de encuestas a 55 familias en las que se les preguntó el consumo promedio mensual de cada uno de estos productos expresado en número de unidades de envases y refiriendo al volumen o gramaje de los mismos. Para esta fase inicial del trabajo se asumió una densidad unitaria, y no se consideraron concentraciones de activos ni componentes, pudiendo así obtener una sumatoria de Kg. por mes de producto comerciales de limpieza, que, dividido por el número de miembros de cada familia respectiva, nos permite obtener el siguiente gráfico que expresa los kilogramos por mes y por persona que son consumidos, y por ende, liberados en nuestras aguas residuales.

Hemos obtenido el asombroso resultado de que “cada persona en promedio libera al efluente doméstico 5,3 Kg de productos comerciales. Se identifica que este valor pone en evidencia el derroche o uso excesivo de productos, y ofrece una gran oportunidad de acción para reducir la carga contaminante de nuestros vertidos, y dar cumplimiento a la meta 6.3 de los ODS.

Así mismo encontramos que en las propuestas de políticas para abordar la solución a estas problemáticas no se incluyen suficientes acciones que tiendan la modificación de hábitos de derroche y de racionalidad en las comunidades en la gente. Sino por el contrario, vemos que los estímulos de las publicidades y los medios de comunicación nos transforman en rebaños de consumidores,

Finalmente señalamos que la adecuada gestión para la reducción de la contaminación de las aguas residuales debería seguir el siguiente orden de prioridades:

1) Prevención o reducción de la contaminación en la fuente,

  • Trabajemos para minimizar la cantidad de producto que usamos, aprendiendo a ajustar las dosis al minimo suficiente pra cada operación…  APRENDAMOS A LAVAR Y A LAVARNOS PRESTANDO ATENCIÓN A LA CONTAMINACIÓN
  • Se debe mejorar el control efectivo de la contaminación hídrica, y atacar las causas de la misma
  • Poner en práctica el PRINCIPIO DE PRECAUCIÓN (vigente en las leyes) , evitando posibles daños ambientales a causa de sustancias peligrosas que todavía circulan por falta de evidencia científica concluyente de su impacto, invirtiendo la carga de la prueba

luego, 2) Recolección y tratamiento de aguas residuales (preferentemente en origen),

  • La complejidad y los altos volúmenes de las aguas residuales suelen hacer que no se realicen adecuados tratamientos antes del vertido.
  • La tendencia es  descentralizar los tratamientos o pretratamientos, por barrios, o en las casas…

después pensar en: 3) La utilización de aguas residuales como fuente alternativa de agua

  • El uso local de aguas residuales, por ejemplo, para riego, o usos secundarios reduce la presión sobre la fuente de agua potable, y reduce la cantidad de efluente volcado a reservorios
  • la reutilización de agua es más viable desde el punto de vista económico si el punto de reutilización se encuentra cerca del punto de generación

y finalmente evaluar la posibilidad de:  4) La recuperación de subproductos útiles

  • La revalorización de los efluente, por ejemplo para la producción de biogás a partir de heces (en forma local, o por barrios), es una gran ejemplo del potencial sinérgico que ofrecen nuestros efluentes

Necesitamos un cambio de paradigma en la gestión de aguas residuales, la cual pasa de un mero «tratamiento y eliminación» a contemplar la «reutilización, reciclado y recuperación de recursos», a la vez que “minimizamos el consumo”

Podríamos reescribir el párrafo anterior y decir que se necesita Prevenir, reducir, reutilizar, reciclar, hacer tratamientos… y podríamos pensar que estamos hablando de estrategias de gestión de RESIDUOS URBANOS…  Finalmente, la solución a todos nuestros problemas es que cambiemos nosotrxs, que somos lxs que lo estamos generando el problema

Podemos seguir buscando tecnologías que nos permitan “derroches más eficientes” de consumos innecesarios, o tecnologías que resuelvan problemas reales asociados a la escasees y la calidad del agua, pero NINGUNA ESTRATEGIA DARÁ MEJORES RESULTADOS QUE LOGRAR UN CAMBIO DE CONCIENCIA MASIVO HACIA LA RACIONALIZACIÓN, EL RESPECTO, LA SOLIDARIDAD Y LA SOSTENIBILIDAD DEL USO DE CUALQUIER RECURSO, Y LA FORMA EN QUE DEVOLVEMOS AL AMBIENTE LO QUE NO USAMOS

Dr. Ing. Alejandro Falcó

Presidente de Fundación Enlaces para el desarrollo sustentable

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